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¿Alguna vez has escuchado hablar de El Pípila?

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La historia de nuestro país lo menciona como un héroe de la independencia, pues ayudó al Ejército Insurgente de Miguel Hidalgo y Costilla a ganar una de las batallas más importantes.

En realidad, su nombre completo era Juan José de los Reyes Martínez, y era un minero nacido en San Miguel (actualmente conocido como San Miguel de Allende), Guanajuato, que era conocido por ser un hombre mestizo, fuerte y valiente.

Existen dos versiones de por qué sus compañeros mineros lo apodaron “El Pípila”, palabra que se usa en el Bajío para referirse a los guajolotes o pavos. La primera indica que lo llamaban así por las pecas que tenía, que asemejaba al plumaje de dichas aves; la otra versión señala que su risa parecía un graznido.

Cuando comenzó la lucha por la Independencia, Juan José dejó el pueblo minero en el que trabajaba y se unió a las filas del Ejército Insurgente para ir a luchar en la capital de Guanajuato.

Ahí, los insurgentes intentaron tomar la Alhóndiga de Granaditas, un edificio donde se almacenaban granos y semillas para épocas de escasez, pero todos los intentos que hacían parecían ser inútiles. Entonces, Hidalgo entendió que la única manera de entrar ahí sería quemando el portón principal.

“El Pípila”, por ser un hombre fuerte, fue el elegido para hacerlo y, para poder llegar ahí sin recibir disparos, se colocó una gran losa de cantera sobre su espalda y se fue arrastrando pecho tierra. En una mano llevaba una antorcha y en la otra tenía aceite, el cual untó en la puerta y de inmediato puso a arder.

Así, los insurgentes lograron entrar a la Alhóndiga y pelear contra los españoles.

Se dice que, cuando la Guerra de Independencia terminó, el Pípila volvió a su trabajo como minero y que falleció el 25 de julio de 1863, víctima de los gases y el polvo de la mina, que poco a poco fueron deteriorando su salud.

Para honrar su heroica labor, en la ciudad de Guanajuato se edificó una enorme estatua de cantera, he- cha por el escultor Juan Olaguíbel en 1939. Ésta está situada en lo alto de un cerro, por lo que es visitada por muchos turistas para tener una vista panorámica de aquella hermosa ciudad.